В Болградском р-не нашли останки американского пилота, сбитого румынами во время Второй мировой

Представители Управления гражданско-военного сотрудничества ВСУ и Национального военно-исторического музея Украины совместно с Агентством по поиску без вести пропавших и пленных Министерства обороны США смогли отыскать в Болградском районе у села Новые Трояны останки пилота Военно-воздушных сил США лейтенанта Мамфорд, который погиб на территории Украины в 1944 году.

Как сообщает Думская со ссылкой на Министерство обороны Украины, останки второго (младшего) лейтенанта ВВС США и обломки его истребителя P-51 «Мустанг» были обнаружены у села Новые Трояны Болградского района, в нескольких сотнях метров от украино-молдавской границы. Опознали летчика по личному жетону.

12 августа тело официально передадут американской стороне. Церемония пройдет в Киеве, после чего лейтенанта перевезут на родину, где похоронят со всеми почестями — возможно, на Арлингтонском национальном кладбище.

Джон Мамфорд родился в 1921 году в Нью-Йорке, откуда семья переехала в Сент-Питерсберг (Флорида), где юноша окончил школу и работал вместе с отцом, инженером-строителем, освоил профессию штукатура. В 1942 году Джон был призван в ряды вооруженных сил США. В 1943 году получил пилотские крылышки, после чего принимал участие в боевых действиях.

Джон Мамфорд был участником советско-американской операции «Фрэнтик», в ходе которой американские бомбардировщики совершали челночные полеты в треугольнике Англия—Италия—Полтава и наносили авиаудары по важным военным и промышленным объектам нацистской Германии и ее союзников.

6 июня 1944 года Мамфорд вылетел в составе 325-й истребительной группы ВВС США из украинского Пирятина на сопровождение сотни «летающих крепостей». Целью последних был аэродром румынского порта Галац, который ранее «осветили» советские разведчики из 30 разведывательного авиационного полка Черноморского флота. Бомбардировщики свою задачу выполнили и приземлились без потерь, истребителям повезло меньше. На обратном пути группу сопровождения атаковали румынские летчики. Как раз над Черным морем.

Американцы уничтожили шесть «бандитов» (вражеских самолетов, — Ред.), но потеряли два «Мустанга». Самолет лейтенанта МакДональда сразу упал в воду, а Мамфорду удалось дотянуть до суши. Приземлиться он не сумел, разбившись у Новых Троянов.

Его P-51 записал на свой счет самый результативный румынский ас Второй мировой Константин Кантакузино, для которого это был первый сбитый американец.

Отметим, что успешная бомбежка Галаца имела серьезные последствия для союзников. 21-22 июня 1944 года Люфтваффе совершило налеты на аэродромы в Полтавской области, задействованные во «Фрэнтике», уничтожив 43 «летающие крепости».

Имя Джона Мамфорда выбито на мемориале павшим американским воинам в итальянской Флоренции. Он был награжден Воздушной медалью, «Пурпурным сердцем», медалью «За Американскую кампанию» и медалью Победы во Второй мировой.

Своих детей у Мамфорда не было, но у него остался младший брат Энсон, который тоже принимал участие во Второй мировой и скончался в 2004 году. Дети Энсона и племянники Джона Мамфорда живут во Флориде.